Militão Augusto de Azevedo (RJ, 18 de junho de 1837 – SP, 24 de maio de 1905)

Militão Augusto de Azevedo. Álbum Comparativo da Cidade de São Paulo, 1887. São Paulo

Militão Augusto de Azevedo. Álbum Comparativo da Cidade de São Paulo, 1887. São Paulo

“…como Verdi despedindo-se da música escreveu o seu “Otello”, eu quis despedir-me da photografia fazendo o meu. É um álbum comparativo de São Paulo de 1862 e 1887. Parece-me um trabalho útil e talvez o único que se tem feito em photografia pois ninguém tem tido a pachorra de guardar clichês de 25 anos. Tenho trabalhado muito e creio que nada farei. Conheces o meu gênio: não sirvo para pedir”.

Foi assim, com um tom quase poético, que revela sua alma de artista, que o fotógrafo carioca Militão Augusto de Azevedo, numa carta a um amigo chamado Portilho, referiu-se, em 1º de junho de 1887, ao seu  Álbum Comparativo

Um dos mais importantes fotógrafos brasileiros do século XIX, Militão foi um dos precursores da documentação da cidade de São Paulo. O Álbum Comparativo comparativo da cidade de São Paulo 1862-1887, sua obra-prima, foi o primeiro realizado com o objetivo de mostrar as mudanças ocorridas na capital paulista, devido ao progresso. O álbum evidencia o valor que Militão dava à fotografia como documento de época inserido em projeto artístico que sugere um passeio pela cidade no período de 1862 a 1887. O trabalho do fotógrafo muito contribuiu para a formação da imagem moderna de São Paulo.

A obra é formada por 60 fotografias – tomadas parciais de ruas, largos e prédios públicos e algumas vistas panorâmicas, todas coladas sobre cartão impresso. Dezoito delas são pares comparativos que criam uma atmosfera do antes e do depois. Feitas a partir de tomadas simples, que privilegiam a cidade construída, as fotos foram produzidas utilizando-se o processo negativo do colódio úmido. Sobre a técnica e as características das fotografias de Militão, Sergio Burgi escreveu o artigo “Composição em preto-e-branco. Os panoramas de 360º de Militão Augusto de Azevedo”(in São Paulo 450 Anos. Caderno de Fotografia Brasileira, volume 2, do Instituto Moreira Salles).

Militão mostrou com suas fotografias uma grande mudança na paisagem paulistana no período em que São Paulo foi palco de grandes transformações ocasionadas por intensa expansão urbana. Capital da província, a cidade abrigava a Faculdade de Direito, que atraia jovens de todo o Brasil, o que criou novas demandas como a realização de eventos culturais e a inauguração de teatros como o São José, em 1864. Bairros, ruas e avenidas surgiam no lugar de chácaras e sítios. A cidade crescia e com isso foram inaugurados os hotéis Itália, Europa e Globo, além de confeitarias e casas comerciais. O primeiro mercado de São Paulo, conhecido como Mercado dos Caipiras, foi criado em 1867 . Houve também a multiplicação de estradas de ferro, a expansão cafeeira e a imigração europeia. Na imprensa, o “Correio Paulistano” consolidava-se e Ângelo Agostini fundava os jornais humorísticos “Diabo Coxo”(1864) e “O Cabrião”(1866). A população da cidade em 1883 era de 35 mil pessoas e, em 1887, chegou a cerca de 47 mil. De cidade provinciana, São Paulo passou a ser a metrópole do café.

Provavelmente, foi em uma viagem à Europa, em 1886, que Militão percebeu a viabilidade comercial da venda, no mercado brasileiro, de fotografias de aspectos da cidade. Como havia preservado os negativos de 1862, decidiu fazer o Álbum Comparativo. Numa carta de 21 de janeiro de 1887 ao amigo Anatole Louis Garraux, na ocasião já residente na França e que havia sido proprietário da popular Livraria Garraux durante anos estabelecida em São Paulo, Militão escreveu: “Rogo-lhe o obséquio de me remeter o mais depressa possível a encomenda constante da nota junta; estou fazendo um trabalho, que julgo ser muito importante e talvez pouco rendoso. É um álbum comparativo de São Paulo antigo e moderno. Tenho os clichês de 1862 e estou fazendo os comparativos atuais“ .

O álbum demorou a ficar pronto e sobre isto um Militão desapontado escreveu ao ator e amigo Jacinto Heller, em 25 de julho de 1887: “eu ainda estou com o maldito álbum que, se nesses quinze dias ficar pronto, devo estar aí em setembro”. No dia 11 de agosto de 1887, no jornal “A Província de São Paulo”, primeiro nome do atual “O Estado de São Paulo”,  o álbum era anunciado, acompanhado do artigo “A Velha e a Nova Cidade de São Paulo:

“Vimos um álbum comparativo da cidade de S. Paulo em 1862 e 1887, trabalho da PHOTOGRAPHIA  AMERICANA, do sr. Militão, nesta capital. Aí figuram bairros, ruas, praças, jardins e edifícios com a sua cor local de 1862 e depois com a de 1887. É o progresso de São Paulo fotografado. O interessante trabalho do sr. Militão, que é por sua vez atestado do progresso de sua arte, traz-nos as recordações de outros tempos, da simplicidade dos costumes, do pouco luxo das edificações, mas também da falta de comodidade e de atividade industrial da velha cidade. O confronto é agradável e útil comparado com as estatísticas, o álbum de vistas fotográficas do sr. Militão tem um grande valor para se verificar o progresso da província, medido pela transformação da capital nos últimos 25 anos. O Álbum que temos entre as mãos não é somente um entretenimento para os que desejam passar alguns minutos e ver as alterações da cidade em suas velhas construções e esburacadas e mal calçadas ruas e praças; é mais que isso: tem o mérito de proporcionar a todos nós, os homens de hoje,um estudo real da cidade de São Paulo. Para nós, o trabalho do sr. Militão vale mais como fonte de estudo para a formação de uma opinião favorável ao engrandecimento da província do que como obra de arte. Não quer isto dizer que o trabalho artístico  não tenha mérito e que, apreciado por essa face, não seja melhor julgado por outros. E, de fato, o tem. Aplaudimos a obra o laborioso e inteligente artista que de tal forma concorre para a verificação do progresso da capital da província. Em nosso escritório acha-se uma lista para aquelas pessoas que desejarem assinar o Álbum”.

Apesar de sua importância histórica, o álbum foi um fracasso comercial e poucos foram comercializados. Sobre isto Militão escreveu a Gavreaux, em 7 de dezembro de 1887: “Muito pouco se vende e é preciso pedir pelo amor de Deus aos fregueses e ainda para eles pagarem quando quiserem. Isto está futricado, como o amigo sabe tão bem quanto eu”.

Como o álbum não era assinado, Militão caiu no esquecimento, mas suas fotos foram ficando famosas ao longo do século XX devido à publicação de álbuns e livros ilustrados por elas, porém sem crédito ao autor. Muitos dos quadros pintados pelo importante artista plástico Benedito Calixto(1853-1927) para a comemoração do Centenário da Independência foram baseados em fotos de Militão. As pinturas foram encomendadas por Afonso d´Escragnolle Taunay, na época diretor do Museu Paulista. Na década de 1930, o fotógrafo Benedito Junqueira Duarte, na ocasião responsável pela Seção de Iconografia do Departamento de Cultura da Prefeitura de São Paulo, e o historiador Nuto Santana organizaram, catalogaram e identificaram os negativos de vidro de Militão, que haviam sido reproduzidos pelo fotógrafo Aurélio Becherini, em 1914.

Em 1946, foi publicado na Revista do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional, o ensaio de Gilberto Ferrez “A fotografia no Brasil e um dos seus mais dedicados servidores: Marc Ferrez(1843-1923)”. No artigo, considerado um marco na história da fotografia no Brasil, Ferrez destacou a obra de Militão. Na década de 1950, na ocasião da comemoração do IV Centenário da cidade de São Paulo, foi editada uma série de cartões-postais com fotos do Álbum Comparativo sem crédito, no entanto, para o autor, Militão. Também sem indicação de autoria, em 1953, foram publicadas dezenas de fotografias de Militão numa série de três livros “São Paulo Antigo – São Paulo Moderno”, da editora Melhoramentos.

Foi no início da década de 70, quando a professora Ilka Brunhilde Laurito identificou um álbum com as vistas e outro com cartes de visite levadas por uma tetraneta de Militão para o colégio, que a obra do fotógrafo renasceu. Ilka Brunhilde Laurito escreveu então um artigo para o Suplemento Literário do jornal “O Estado de São Paulo”, de 31 de dezembro de 1972, intitulado “O século XIX na fotografia de Militão”, e chamou a atenção de historiadores e pesquisadores.

Em 1973, Pietro Maria Bardi e Boris Kossoy organizaram no Museu de Arte de São Paulo, a 1ª Exposição da Fotografia Brasileira. Nela foi exposta uma série de retratos e imagens do álbum. Dois anos depois, o Museu da Imagem e do Som de São Paulo publicou o catálogo da exposição “Memória Paulistana”, organizada por Rudá de Andrade, destacando a obra de Militão. Em 1976, o trabalho do fotógrafo internacionalizou-se quando imagens de seus retratos e do Álbum Comparativo foram incluídas na exposição e no livro “Pioneer Photographers of Brazil”, realizados no Inter-American Relations, em Nova York. Em 1978, Boris Kossoy escreveu sua tese de mestrado sobre o fotógrafo, “Militão Augusto de Azevedo e a documentação fotográfica de São Paulo (1862-1887); recuperação da cena paulistana através da fotografia”. Em 1981, seu bisneto, Ruy Brandão Azevedo, coordenou a mostra “Fotografia: Arte e Uso”, no Museu de Arte de São Paulo, com cópias do Álbum comparativo restauradas por João Sócrates de Oliveira. No mesmo ano, foi lançado pela Secretaria Municipal de Cultura de São Paulo o Álbum comparativo da cidade de São Paulo: 1862-1887: Militão Augusto de Azevedo, de Benedito Lima de Toledo, Boris Kossoy e Carlos Lemos.

A obra de Militão, além de fotografias de aspectos urbanos e do interior, inclui também com um grande número de retratos para a produção de cartes de visite tanto de anônimos como de pessoas importantes na história do Brasil, como, por exemplo, Joaquim Nabuco, Castro Alves e Rui Barbosa. Foram 12.500 mil pessoas retratadas, entre 1876 e 1886, cerca de um terço da população de São Paulo na época. Esses retratos formam um verdadeiro compêndio visual de documentação de todo o arco da sociedade paulistana e brasileira da época. Militão também realizou os álbuns de vistas de São Paulo(1862), de Santos(1864-65) e da Estrada de Ferro Santos-Jundiaí(1868).  Além disso, preservou um Livro Copiador de Cartas enviadas por ele entre 1883 e 1902, com mais de 400 páginas de cópias de cartas pessoais e profissionais, recibos, cobranças, balanços e notas sobre a importação de material fotográfico.

O trabalho de Militão Augusto de Azevedo é precioso para o estudo da sociedade e da cidade de São Paulo no século XIX, uma referência para historiadores, fotógrafos e estudiosos.

Veja e explore com as ferramentas de zoom todas as fotografias de Militão disponíveis na Brasiliana Fotográfica

Cronologia da vida de Militão Augusto de Azevedo

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Militão Augusto de Azevedo fotografado por A. Liébert. Photographie Americaine.

1837 – 18 de junho – nascimento de Militão Augusto de Azevedo, no Rio de Janeiro, filho de Antonio Ignácio de Azevedo e Lauriana Augusto de Azevedo.

1858-1860 – no Rio de Janeiro, Militão trabalha como cantor lírico(edição do Correio da Tarde de 3 de setembro de 1858)  e também como ator na Companhia Teatral Joaquim Heliodoro.

1860 – No Rio de Janeiro, integra a companhia do Gymnasio, denominada Sociedade Dramática Nacional(Entreacto, edição de 15 de setembro).

1862 – em 21 de junho,  nascimento de Luiz Gonzaga de Azevedo, seu filho com a atriz Benedita Maria dos Santos Pedroso, com quem vivia. Conforme noticiado no Diário do Rio de Janeiro de 11 de agosto, participa da reunião que decide criar o Monte-Pio dos Artistas Dramáticos. Vai com a família para São Paulo como ator da Sociedade Dramática Nacional  para participar da estreia da peça “Luxo e vaidade”, de Joaquim Manoel de Macedo, que aconteceu em 29 de novembro(Correio Paulistano de 27 de novembro). Militão tira cerca de 90 fotografias de São Paulo. Segundo o historiador Affonso de E. Taunay, no livro “Velho São Paulo”(1954), “até 1860, data que nos aparece a providencial série de fotografias, aliás, ótimas de Militão de Augusto de Azevedo, os arrolamentos de peças de iconografia paulistana mantêm-se insignificantes”. Realiza o “Álbum de vistas de São Paulo 1862”, com trinta dessas fotos. Muitas serão utilizadas no trabalho que publicaria em 1887, o “Álbum Comparativo da cidade de São Paulo 1862-1887”.  Inicia seu trabalho como fotógrafo por volta deste ano, ou no ano seguinte, com Joaquim Feliciano Alves Carneiro e Gaspar Antonio da Silva Guimarães, proprietários do estúdio Carneiro & Gaspar, cuja matriz localizava-se no Rio de Janeiro, na rua Gonçalves Dias, 60. Em São Paulo, o estabelecimento ficava na rua do Rosário, 38. Depois o estúdio transferiu-se para a rua da Imperatriz, 58.

1863 – em 26 de agosto realiza-se o espetáculo “Recordações da Mocidade”, em benefício de Militão, conforme noticiado na edição do Correio Paulistano de 25 de agosto. Na edição de 22 de outubro do mesmo jornal foi publicado o anúncio do “Álbum de vistas de São Paulo 1862”, destinado sobretudo aos estudantes de Direito que “terão assim uma recordação agradável da cidade onde passarão talvez a melhor época da vida”.

1864 a 1885 – realiza dois álbuns importantes de vistas: o “Álbum de Santos” e o “Álbum da Estrada de Ferro Santos-Jundiaí”. Militão cataloga cerca de 12.500 retratos.

1868 – Vai ao Rio de Janeiro para estudar novos métodos de fotografia, conforme noticiado no Ypiranga de 19 de fevereiro.

1870 – nascimento de seu primeiro filho, Francisco de Paula Azevedo, com sua nova companheira Maria Affonso das Dores.

1871 – nascimento de seu segundo filho com Maria Affonso das Dores, Francisco Militão Affonso de Azevedo.

1872 – Militão fica viúvo e sua mãe, Lauriana Augusta de Azevedo, se encarrega da criação de seus filhos.

1875 – participa da IV Exposição Nacional com uma coleção de vistas de São Paulo. Com a morte de Gaspar Antonio da Silva Guimarães, Militão, que era sócio-gerente da Photographia Acadêmica, torna-se seu proprietário, conforme noticiado no Correio Paulistano de 25 de novembro. Rebatizou o estúdio com o nome de Photographia Americana. Uma curiosidade: no período de transição, nas cartes de visite do estabelecimento, o fotógrafo improvisou, apagando o antigo nome e o endereço no Rio de Janeiro e carimbando a nova denominação.

1878 – viagem a Europa para estudar os aperfeiçoamentos da arte fotográfica. A fotografia de Militão que ilustra esta cronologia foi tirada durante essa viagem por A. Liébert, no estudio Photographie Americaine, em Paris, e enviada de presente a sua mãe. A Photographia Americana ficou sob a responsabilidade do fotógrafo e pintor retratista Caetano Ligi, que trabalhava no estúdio.

1885 – em 7 de agosto, falecimento de sua mãe, Lauriana Augusta de Azevedo. Em 31 de dezembro, Militão encaminha um ofício às autoridades municipais informando sobre o  fim da Photographia Americana.

1886 – Militão tenta passar adiante a Photographia Americana, mas não consegue. Reforma e aluga a casa e vende aos poucos o equipamento fotográfico. Sobre isso, escreve a seu amigo, o ator Jacinto Heller, em 5 de abril: “Como deve saber estou hoje vagabundo. Liquidei mal e porcamente a fotografia, fazendo leilão no qual só vendi os trastes(vendi é um modo de dizer porque quase os dei) ficando com tudo de fotografia porque os colegas estão como eu”. Viagem a Europa. Na volta tenta incrementar a venda de vistas avulsas de São Paulo, mas não tem sucesso comercial.

1887 –  tem a a ideia de montar um álbum de vistas de São Paulo de 1862 e 1887. Retorna então aos mesmos lugares das fotos que havia tirado em 1862 e produz uma nova série de fotografias.  No jornal “A Província de São Paulo”, do dia 11 de agosto, anúncio da obra-prima de Militão: o “Álbum Comparativo da cidade de São Paulo 1862-1887” acompanhado do artigo “A Velha e a Nova Cidade de São Paulo. Com sessenta fotografias, 18 pares comparativos e 24 vistas isoladas, foram postos à venda a 50 mil réis por exemplar(até o dia 31 de agosto. Depois custariam 70 mil réis).

1888 – abandona definitivamente a fotografia.

1889- viagem a Europa. Entre este ano e 1905, volta a viver no Rio de Janeiro, mas em algum momento retorna a São Paulo, possivelmente em 1902, onde vive com seu filho Luiz Gonzaga, um bem sucedido advogado.

1892 – viagem aos Estados Unidos.

1900 – viagem à Europa.

1905 – falecimento de Militão de Augusto de Azevedo, em São Paulo, no dia 24 de maio.

A Brasiliana Fotográfica destaca instituições detentoras de importantes acervos da obra de Militão Augusto de Azevedo: a Biblioteca Mário de Andrade, a Casa da Imagem, o Museu Paulista e o Instituto Moreira Salles.

 

Contribuiu para esta pesquisa Virginia Albertini(IMS).

 

Bibliografia:

CALDATTTO BARBOSA, Gino; MEDEIROS, de CARVALHO FONTENELLE de, Marjorie; FERRAZ de LIMA, Solange; CARNEIRO de CARVALHO, Vania. Santos e seus arrabaldes: Álbum de Militão Augusto de Azevedo; organização de Gino Caldatto Barbosa, Marjorie de Carvalho Fontenelle de Medeiros, Solange Ferraz de Lima, Vânia Carneiro de Carvalho. São Paulo: Magma Cultural e Editora, 2004. 167 p., il. ISBN 85-98230-02-2.

FERNANDES JUNIOR, Rubens; BARBUY, Heloisa; FREHSE, Fraya. Militão Augusto de Azevedo. São Paulo: Cosac Naify, 2012. 220pp.,ils ISBN 978-85-405-0235-2

KOSSOY, Boris. Dicionário Histórico-Fotográfico Brasileiro: fotógrafos e ofício da fotografia no Brasil(1833-1910). São Paulo: Instituto Moreira Salles, 2002. ISBN 85-86707-07-4

KOSSOY, Boris. Militão Augusto de Azevedo e a documentação fotográfica de São Paulo (1862-1887): a
recuperação da cena paulistana através da fotografia. Direção de Antonio Rubbo Müller. São Paulo: [s.n.], 1978. 121 p., il.

LAGO, Pedro Correa do. Militão Augusto de Azevedo: São Paulo nos anos 1860. Dedicatória de Rubens
Fernandes Junior. Rio de Janeiro: Capivara, 2001. v. 2. 263 p., il. (Coleção Visões do Brasil; v. 2). ISBN
8586011479.

LAURITO, Ilka Brunhilde; LEMOS, Carlos A.C.; RODRIGUES, Eduardo de Jesus; MACHADO, Lucio Gomes. São Paulo em Três Tempos – Álbum Comparativo da cidade de São Paulo(1862-1887-1914). Casa Civil / Imprensa Oficial do Estado S.A./ Secretaria da Cultura / Arquivo do Estado. São Paulo, 1982

MAGOSSI, Eduardo; LUQUET, Mara. São Paulo relembrada: Militão, um novo álbum comparativo: 1862-1887 e 2003. São Paulo: JCN, 2003. 147 p., il. ISBN 8585985143.

TOLEDO, Benedito Lima de; KOSSOY, Boris; LEMOS, Carlos. Album comparativo da cidade de São Paulo – 1862-1887: Militão Augusto de Azevedo. São Paulo: Secretaria de Cultura, 1981. 53 p.

Site do Instituto Moreira Salles

Site do Itau Cultural

 

Galeria de vistas de Militão Augusto de Azevedo

 

Um pensamento sobre “Militão Augusto de Azevedo (RJ, 18 de junho de 1837 – SP, 24 de maio de 1905)

  • 27 de maio de 2015 em 00:02
    Permalink

    Engraçado como mesmo após muito tempo de invenção o sistema de transporte sobre ferrovias é tão atual e necessário. Favor façam um post sobre cidades do Nordeste, Amazônia, Espírito Santo e Minas, Grato.

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